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Fêtons ensemble la Saint-Nicolas

La Saint-Nicolas est une fête incontournable du Nord-Est de la France et des pays germaniques. Bien que l'on sache que cette fête est traditionnellement célébrée le 6 décembre du calendrier grégorien (ou le 19 décembre de l'ancien calendrier Julien pour l'Eglise orthodoxe), beaucoup ignorent tout sur cette célébration.

Nous vous disons tout sur les origines de cette fête et retrouvez aussi nos idées décos et recettes. 

Deux évêques pour un seul Saint !

La fête de la Saint-Nicolas est un véritable hommage à deux évêques Lyciens. Le premier, Nicolas de Myre, est le plus représenté et le plus célébré dans le monde de la chrétienté. Connu pour ses nombreux miracles et les tortures dont il est victime par l’empire Romain, il meurt le 6 décembre 343. Sa renommée a fait de lui le Saint patron de la Lorraine, de la Russie, des marins, des vieux-garçons et des enfants. 

Le second, Nicolas de Sion, né au 6ème siècle est moins connu mais des miracles lui sont également associés. Ce dernier décède le 10 décembre 564. À partir du 10ème siècle, les écritures de leur vie de Saints se confondent attribuant les miracles de l’un à l’autre et inversement. 

Bien que la Saint-Nicolas célèbre les deux évêques, Saint Nicolas de Myre est souvent, à tort, le seul représenté et vénéré en particulier dans l'Eglise orthodoxe de Russie. 

La légende populaire ⭐

C’est au douzième siècle, qu’un poète raconte sous forme d’une poésie la légende de Saint-Nicolas. Elle raconte l’histoire de trois enfants partis ramasser des épis de maïs dans les champs. Après plusieurs heures, les garçons se perdent sur le chemin et finissent par trouver refuge chez Pierre Lenoir, un boucher, qui accepte de leur donner l'hospitalité. Mais l’homme, très cruel, les tue, les coupe en petits morceaux et les jette dans son saloir.

Dans la foulée, Saint-Nicolas frappe à son tour à la porte du boucher. Le boucher le convie à dîner du fait de son statut d'évêque. Pris au piège lorsque le Saint lui réclame du sel, le meurtrier avoue son crime. Nicolas se lève, étend trois doigts au-dessus du saloir et ressuscite les trois enfants.

Pour le punir, Saint-Nicolas enchaîne le boucher à son âne. Il devient le père Fouettard, homme mauvais, vêtu de noir, caché sous une cagoule et une épaisse barbe noire. Son rôle est de blâmer les méchants enfants. Il est tout l’opposé de Saint-Nicolas, qui est vêtu de l’apparat d’évêque mauve et blanc et arbore une belle barbe blanche.

La Saint-Nicolas en France

La Saint-Nicolas se fête partout en France mais plus particulièrement en Alsace-Lorraine, les Ardennes, les Hauts-de-France et la Franche-Comté.

La fête a lieu le 6 décembre, date de décès de Nicolas de Myre. Saint Nicolas descend du ciel et se promène dans les rues, frappe aux portes des maisons et des écoles pour y distribuer des oranges et du pain d'épices à son effigie. Il est accompagné du Père Fouettard qui porte un fagot de bois et donne une branche aux enfants qui n'ont pas été sages en les menaçant de les emmener ou de les frapper. La veille, les enfants déposent de la nourriture pour l’âne qui l’accompagne. 

En Franche-Comté, le père fouettard est souvent représenté sous la forme d’une vieille dame mi-sorcière, mi-fée.

Différence entre Saint-Nicolas et le Père Noël 🎅

Bien que beaucoup de représentations laissent entrevoir de grandes similitudes entre Saint-Nicolas et le Père Noël, il faut pourtant comprendre que les deux vieils hommes sont deux personnages bien distincts.

Tout d’abord, Saint-Nicolas est une personne qui a existé dans l’histoire à la différence du père Noël qui n’est qu’une invention littéraire. Ce dernier a fait son apparition aux États-Unis au 19ème siècle lorsque les hollandais ont migré en très grand nombre. L’Amérique découvre alors la Saint-Nicolas et celui que la population hollandaise appelle « Sinter klass ». Le 23 décembre 1823, le journal "Sentinel de Troy" publie anonymement le poème « A Visit from St. Nicholas » qui raconte la venue de Santa Claus, un vieil homme souriant et barbu, volant dans un traîneau tiré par huit rennes et distribuant des cadeaux aux enfants sages du monde entier. Son apparence change également passant des vêtements d’évêque au manteau et bonnet rouge. Le père fouettard disparaît totalement. C’est en 1931, avec la campagne publicitaire de Coca-Cola que le père Noël est redessiné pour devenir le personnage que l’on connaît aujourd’hui. Après la Seconde Guerre mondiale et l’arrivée de la culture américaine en Europe, le Père Noël rentre dans la société.

Aujourd’hui, la Saint-Nicolas et Noël sont deux fêtes bien distinctes. Certains enfants reçoivent des cadeaux uniquement le matin du 6 décembre, d’autres les retrouvent sous le sapin le matin du 25 décembre, tandis que les plus chanceux sont doublement gâtés en célébrant les deux fêtes.

Quelques ateliers créatifs ✂️

La fête de la Saint-Nicolas est aussi l'occasion de faire des petits ateliers créatifs en famille. Simples et ludiques, nous vous en présentons deux qui amuseront petits et grands.

La cheminée aux souvenirs

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Fournitures :
  • Une boite vide de jus d'orange
  • Peinture et pinceaux
  • Crayons de couleurs
  • Bâton de colle
  • Feuille A4 blanche
  • Ciseaux
  • Une pomme de terre

Partie 1

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  • Préparez le matériel et la lettre à Saint Nicolas.
  • Découpez la partie supérieure de la boite, rincez-la et essuyez-la.
  • Découpez la pomme de terre en deux.

Partie 2

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  • Découpez un petit bloc dans la pomme de terre et déposez de la peinture rouge avec un pinceau.
  • Tamponnez des briques rouges sur la feuille blanche avec la pomme de terre.

Partie 3

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  • Collez la feuille avec les motifs de cheminée tout autour de la boite avec un bâton de colle.
  • Écrire la lettre à Saint Nicolas et remplir la cheminée de surprises comme des carottes, un panais et des morceaux de sucre pour son âne.

Calendrier de la Saint-Nicolas

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Fournitures :
  • Crayons ou feutres de couleurs
  • Ciseaux
  • Colle
  • Une feuille blanche
  • Une Feuille de papier colorée
  • Ficelle
  • Des pinces à linge en bois
  • Cotons ou ouate

Partie 1

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  • Trouvez ou réalisez un beau dessin de Saint Nicolas. 
  • Coloriez-le et découpez-le.  
  • Collez de la ouate ou du coton au niveau de la barbe.
  • Comptez le nombre de jours restants avant l'arrivée de Saint Nicolas.

Partie 2

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  • Prendre le même nombre de pinces à linge que de jours restants + 2 autres pour plus tard.
  • A l'aide d'un feutre noir, écrire un nombre sur chacune des pinces en bois. 
  • Commencez par le chiffre 1. 

Partie 3

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  • Collez le Saint Nicolas sur une feuille de papier colorée. 
  • Attachez la ficelle à la feuille avec deux pinces. 
  • Placez les pinces autour du dessin. 
  • Retirez une pince par jour pour faire le décompte. 

Manalas de la Saint-Nicolas

Connaissez vous les Manalas, ces petites brioches en forme de bonhomme ou de rennes, traditionnellement préparées par les boulangers. Elles sont exclusivement faites pour la Saint-Nicolas. 😋

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